Breve historia del mundo

“Todas las historias comienzan con “érase una vez”. La nuestra sólo pretende hablarnos de lo que fue una vez”. Así comienza este libro de 1935, tan ameno e interesante, con la naturalidad con que un padre contaría un largo y emocionante cuento a su hijo o un abuelo a su nieto.

Decir Gombrich es casi sinónimo de Historia del Arte, por lo que resulta delicioso encontrar en él esta faceta de divulgador alejado de lo académico, muy cercano al lector, que va pasando las páginas como si se tratara de una novela. Desde los egipcios hasta la Primera Guerra Mundial, desde el Antiguo Testamento hasta Abraham Lincoln, desde los cantos de Homero a Napoleón, pasando por la antiquísima China, Alejandro Magno, los primeros romanos, los monasterios cristianos en la Edad Media, el nacimiento del Islam o los caballeros andantes hasta la conquista de América, Lutero, la Ilustración o las revoluciones liberales; siglo a siglo, de norte a sur y de este a oeste, el mundo en su Historia se convierte en un sombrero de mago que esconde anécdotas y grandes acontecimientos, personajes ilustres y otros casi desconocidos que, sin embargo, nos dejarán perplejos. Merece la pena, sin duda, caminar de la mano del escritor vienés, una vez más.

 

 

Juan Manuel Ojembarrena

 

 

Ernst H. Gombrich, Breve historia del mundo. Barcelona, Península, 1999.

290 páginas con ilustraciones y sencillos mapas.